Article de Benon Herbert Oluka

Ces dernières années, trois journalistes originaires de différentes régions d’Afrique ont récolté une série de récompenses pour leurs travaux respectifs. Cependant, il est peu probable que vous trouviez la grande majorité du contenu qu’ils produisent dans les grands médias traditionnels.

Les trois journalistes, David Hundeyin du Nigeria, Hopewell Rugoho-Chin’ono du Zimbabwe et Rosebell Kagumire de l’Ouganda, sont un microcosme de l’évolution des tendances en matière de production, de distribution du contenu médiatique à l’ère des médias numériques.

En décembre, alors que les yeux du monde entier étaient rivés sur la Coupe du monde de la FIFA au Qatar, Chin’ono, 51 ans, recevait à Doha le prix d’excellence international de lutte contre la corruption pour sa contribution à la lutte mondiale contre la corruption.

À la fin du mois d’octobre de l’année dernière, Hundeyin a été désigné lauréat de la bourse distinguée James Currey 2023 et a résidé à Cambridge en tant que visiteur universitaire au Centre d’études africaines de l’université de Cambridge.

Au début de l’année 2022, Kagumire avait été reconnue par Avance Media parmi des présidents, des diplomates de l’ONU, des universitaires et d’autres personnes comme l’une des 100 femmes influentes en Afrique pour 2021.

Pourtant, il est intéressant de noter que ces journalistes primés, qui ont reçu plusieurs autres distinctions en matière de journalisme, se sont éloignés de la voie habituelle de l’exercice de leur métier dans les journaux, à la radio ou à la télévision.

Au contraire, tous trois ont adopté une approche différente du journalisme. Ils tirent parti du vaste éventail de ressources offertes par l’ère des nouveaux médias, en particulier des réseaux sociaux, pour produire et diffuser leur contenu auprès du public de leur pays et du continent.

Rien qu’en 2022, par exemple, Hundeyin a publié des articles d’investigation provocateurs sur son site West Africa Weekly, via substack.com, des reportages sur le candidat à la présidence nigériane Bola Tinubu, la start-up technologique nigériane Flutterwave, la plus valorisée, et les opérations de la BBC en Afrique de l’Ouest. Ces trois rapports ont fait l’objet d’intenses conversations sur les réseaux sociaux, impliquant souvent des semaines de consultation fébrile entre Hundeyin et les sujets de ses articles controversés ou leurs partisans.

Point de départ

Dans une interview accordée à Jamlab Africa, Hundeyin a expliqué que son cheminement vers la création de sa propre publication a commencé parce que le type d’articles d’investigation qu’il préférait réaliser faisait de son précédent employeur un paria devant les organisations qui offrent des subventions aux organismes de journalisme à but non lucratif.

« J’ai compris très clairement que si je voulais continuer à faire ce genre de travail, je devais disposer d’une plateforme indépendante qui ne soit en aucune façon redevable à l’écosystème des OSC (organisations de la société civile) ou des ONG (organisations non gouvernementales) nigérianes, voire à l’économie nigériane dans son ensemble, je devais trouver un nouveau modèle », a-t-il déclaré.

Finalement, en 2020, Hundeyin a jeté son dévolu sur Substack, où il a enregistré son bulletin d’information West Africa Weekly. Et puis la vie s’est précipitée sur lui ! Il a enregistré environ 3 000 abonnés, a fui le Nigeria à la suite du massacre de Lekki par #EndSARS, puis est tombé sur un tweet parlant de ce programme pour les écrivains et journalistes de Substack appelé Substack local.

« Substack essayait de faire une expérience sur la création de nouvelles locales dans le monde, et ils ont dit qu’ils cherchaient 12 boursiers. Je savais que cela allait être très compétitif, mais j’ai postulé et j’ai fini par être la seule personne d’Afrique à être sélectionnée. Cela m’a donc mis la pression, car même si je n’avais pas nécessairement prévu de transférer mon journalisme d’investigation sur mon bulletin d’information, voilà qu’il est là », a-t-il expliqué.

The Gatefield People Journalism Prize for Africa- 2020 celebrates David Hundeyin for winning the Informed Commentary category. Image: Supplied

Grâce au financement de 30 000 USD que Substack a fourni à ses boursiers pendant 12 mois, Hundeyin a pu embaucher un concepteur et un rédacteur. En août 2021, Hundeyin a pu réaliser son premier long article d’investigation pour West Africa Weekly et le reste, comme on dit, c’est de l’histoire.

Pour Kagumire, 39 ans, ancienne journaliste de la presse écrite, de la radio et de la télévision en Ouganda, l’utilisation des planches d’autoédition s’explique par le fait qu’elle avait le sentiment d’être dépassée par les plateformes médiatiques traditionnelles.

« Tôt dans ma carrière, il était très évident que le format médiatique qui préexistait ne m’intéressait pas suffisamment. Il ne me suffisait pas d’aller interviewer des gens, il a dit, elle a dit ceci et cela, et il y avait vraiment peu d’investissement dans le type de journalisme qui me semblait avoir un impact », a-t-elle expliqué.

Kagumire a créé l’un des premiers blogs en Ouganda, appelé Rosebell’s Blog, ainsi qu’une chaîne YouTube où elle pratiquait un journalisme qui allait « au-delà des interviews ». Elle s’est attachée à rédiger des articles de longue haleine incluant ses réflexions sur les sujets qu’elle couvrait.

« J’ai toujours su que j’avais quelque chose à dire, au-delà du simple fait d’interviewer les gens, je voulais mener le processus, comprendre et creuser les questions que je voulais creuser », a-t-elle déclaré. « Donc, l’espace [dans les plateformes médiatiques traditionnelles] était très réduit et déjà déterminé par celui qui était responsable, et il y avait peu de changement. Donc, pour moi, c’était frustrant [et] c’est comme cela que j’ai décidé : “Je dois trouver quelque chose qui puisse réellement s’adapter à la façon dont je veux communiquer et à la façon dont je veux influencer les choses en tant que journaliste.” »

Bon nombre des blogs et des vidéos de Kagumire sont devenus très populaires, ce qui lui a valu des opportunités auprès d’organismes tels que Global Voices, des commentaires télévisés sur des chaînes mondiales telles qu’Al Jazeera et la BBC et des conférences dans le monde entier.

Les principaux domaines d’intérêt de Kagumire étaient le féminisme panafricain, la justice sociale et les questions sociopolitiques qui lui ont valu d’être reconnue sur la scène mondiale comme l’une des jeunes leaders mondiales de moins de 40 ans en 2013 par le Forum économique mondial, lauréate du prix Anna Guèye 2018 pour son plaidoyer en faveur de la démocratie numérique, de la justice et de l’égalité par Africtivistes (un réseau d’activistes africains), et lauréate des Waxal – Blogging Africa Awards, les premiers prix de blogueurs journalistes d’Afrique, entre autres. Aujourd’hui, Kagumire est la rédactrice en chef d’African Feminism, basée à Dakar, au Sénégal.

Questions d’argent

Kagumire a passé six ans à gérer ses propres blogs avant que African Feminism ne vienne la chercher pour la ramener dans un espace médiatique plus structuré, créé par des blogueurs et des militants partageant les mêmes idées, qui souhaitaient disposer d’une adresse en ligne unique pour mener leur croisade journalistique.

Rosebell Kagumire at the World Economic Forum annual meeting of champions in Dalian, China in 2019. Image: Supplied

Interrogée sur la source de l’argent qui lui permettait de poursuivre sa carrière de blogueuse, Kagumire a déclaré qu’elle n’avait jamais cherché à commercialiser les plateformes qu’elle utilisait. Au contraire, elle les utilisait comme des moyens d’obtenir les opportunités de travail dont elle avait besoin pour gagner de l’argent.

Les plateformes étaient un endroit pour que les gens sachent que « c’est ma politique, c’est qui je suis, c’est ici que je communique. Elles n’étaient pas l’endroit où je gagnais de l’argent, elles me mettaient en contact avec des opportunités de travail », a expliqué Kagumire, qui a occupé des postes de réalisatrice, de commentatrice, de rédactrice pour des plateformes mondiales grand public et de conférencière.

Selon Kagumire, le fait de travailler en solo lui a ouvert des possibilités au-delà des frontières de son pays. Elle a travaillé en mission au Soudan du Sud, en République démocratique du Congo, en Éthiopie, au Sénégal et dans plusieurs autres pays du monde.

Hundeyin, quant à lui, a l’intention de commercialiser ses plateformes. Jusqu’à présent, sa plateforme substack compte 35 377 abonnés, bien que le nombre d’abonnés payants soit encore de 225. Il ajoute toutefois que ce faible nombre est davantage dû à l’infrastructure de paiement qu’il utilise actuellement qu’à la volonté de payer pour son journalisme.

« J’ai une base de lecteurs assez importante, elle fait pas mal de chiffres », dit-il, ajoutant : « Une partie du problème que j’avais avec l’abonnement auparavant est que Substack utilise Stripe comme processus de paiement et Stripe ne traite que les paiements en dollars américains. Le Nigeria, comme vous le savez peut-être, est le pays où réside la majeure partie de mon lectorat, et le Nigeria a un régime important de restriction des capitaux. En gros, vous ne pouvez pas effectuer de transactions à l’étranger avec votre carte en naira, et beaucoup de gens m’ont dit qu’ils n’étaient pas en mesure de payer leurs abonnements même s’ils avaient l’argent. Le mois dernier, j’ai mis en place une solution en utilisant une plateforme technologique qui permettait d’effectuer des paiements en naira. Immédiatement, les recettes des abonnements ont augmenté de 100 %. J’ai donc bon espoir que cela deviendra la tendance ».

Le prix à payer

Le fait d’agir en solo, comme l’ont appris les journalistes en croisade, a ses propres inconvénients. Sans le soutien des institutions et des réseaux médiatiques, les journalistes sont souvent isolés et deviennent des cibles faciles pour les attaques de ceux dont ils parlent.

Chin’ono, par exemple, a publié des articles sur son profil Twitter et ses pages Facebook qui ont eu un impact, notamment en obtenant le renvoi et l’arrestation d’un ministre de la Santé. Cependant, il est également devenu une cible facile pour les attaques du système politique zimbabwéen, et a été arrêté trois fois au cours des trois dernières années.

« La raison pour laquelle j’ai décidé de me lancer dans la lutte contre la corruption est que j’ai réalisé que des millions de Zimbabwéens vivent dans une pauvreté abjecte, et j’ai réalisé que toutes ces choses étaient causées par le pillage des fonds publics et l’abus des ressources naturelles du pays. La lutte contre la corruption peut être un combat solitaire, car vous pouvez parfois être arrêté sur de fausses accusations et jeté en prison, mais lorsque je regarde ce que nous avons accompli, je me rends compte que cela en vaut la peine », a déclaré Chin’ono dans une vidéo enregistrée avant la cérémonie de remise de son prix anticorruption.

Des journalistes comme Chin’ono, Hundeyin et Kagumire ont parfois été accusés de franchir les lignes rouges de l’éthique journalistique. Cependant, ils ne s’excusent pas de la position qu’ils adoptent, si cela leur permet d’obtenir les résultats qu’ils souhaitent.

Selon Hundeyin, les articles controversés susciteront toujours une réaction de la part des personnes accusées d’actes répréhensibles. Le journaliste doit donc être prêt à dialoguer avec elles et à défendre les résultats de ses enquêtes, même s’il doit parfois adopter une approche combative.

« Beaucoup de gens ont cette attente bizarre que lorsque vous publiez un article, vous devez en quelque sorte faire comme si vous n’aviez ni yeux ni oreilles. Il suffit de publier, de s’en tenir là et de disparaître. Je ne comprends pas comment cela est censé fonctionner, en particulier lorsque des personnes et des institutions souvent puissantes sont directement impliquées et accusées de manière crédible d’actes répréhensibles très graves. Évidemment, ces personnes ou institutions ne vont pas se laisser faire. Elles vont commencer à dire “vous êtes un menteur, vous n’êtes pas un bon journaliste”, car c’est ce qu’elles font. Alors, dans cette situation, comment êtes-vous censé vous asseoir et vous taire ? Cela signifie que vous êtes d’accord avec eux ».

Pour Kagumire, son propre travail de croisade lui a ouvert les yeux sur les défis que pose le journalisme dans le cadre d’un modèle qui, selon elle, présente certaines failles auxquelles il faut remédier si l’on veut qu’il ait un impact à l’ère numérique.

« Ce format de journalisme qu’on nous a vendu comme s’il n’était pas nécessaire d’avoir un parti est en fait un mensonge. Vous allez couvrir des reportages avec un certain [niveau de] socialisation et une certaine compréhension, même si c’est un manque de compréhension. Si vous êtes un homme, vous arrivez pour couvrir un sujet en tant qu’homme et vous devez être conscient de cette position pour vous mettre au défi de fournir des reportages qui seraient différents. Si vous n’êtes pas conscient de cela, vous ne ferez pas un travail révolutionnaire pour de nombreuses personnes marginalisées, car vous ne vous considérez pas comme un élément important de l’histoire. Donc, pour moi, très vite, je me suis dit qu’il était très important de connaître en profondeur les choses sur lesquelles je travaillais », a-t-elle déclaré. « J’ai donc eu l’impression que le fait de sortir de la salle de rédaction m’a permis d’avoir le genre d’interaction [dont j’avais besoin] avec des personnes dont je pouvais apprendre, et qui influencent la façon dont je couvre quelque chose et dont j’arrive à certaines optiques à travers lesquelles je couvre quelque chose. Et le fait de le découvrir très tôt a été libérateur pour moi. Je n’avais pas à prétendre que j’abordais cette question sans un certain parti pris. »

Ce reportage a été financé par une microsubvention de Jamlab Africa.

ARTICLES LIÉS

INSCRIVEZ-VOUS À NOTRE
BULLETIN D’INFORMATION DÈS AUJOURD’HUI !

Tout ce que vous devez savoir sur le journalisme et l’innovation dans les médias en Afrique, tous les quinze jours dans votre boîte électronique.