En tant qu’entrepreneurs, nous avons toujours ces grandes visions sur la façon d’avoir un impact important sur le monde entier », a déclaré Roland Perold, cofondateur et directeur de l’exploitation de Volume, une société de production de podcasts. Cependant, « l’une des leçons les plus importantes que j’ai apprises au cours des deux dernières années est la valeur de commencer tout petit, avec un produit simple, en se concentrant sur un marché plus petit et en construisant une petite entreprise durable », a-t-il ajouté. C’est le conseil que M. Perold a donné aux fondateurs de jeunes entreprises sur la manière de financer et de pérenniser leurs idées et leurs plateformes.

Il s’est exprimé, avec d’autres intervenants, lors d’une discussion virtuelle organisée par Jamlab en collaboration avec le Civic Tech Innovation Network. La discussion s’est concentrée sur les moyens par lesquels les start-ups peuvent financer et monétiser leurs nouvelles entreprises. Parmi les intervenants figuraient : Perold ; Paul Mashegoane, fondateur de Seasoned Capital, une société de capital-investissement composée de chefs d’entreprise expérimentés du pays ; Iyanu Fatoba, associé de communication à la Fondation BudgIT, une organisation nigériane de technologie civique qui simplifie les données gouvernementales, en particulier les finances publiques, ce qui permet aux citoyens d’interagir ouvertement avec le gouvernement ; Deepa Iyer, investisseur chez Luminate, une organisation philanthropique mondiale qui investit dans plusieurs marchés différents. Les sentiments partagés par Perold ont été repris par les autres panélistes, qui ont tous convenu qu’il était important pour les fondateurs de se concentrer sur une idée centrale et sur les parties prenantes.

Comment les innovateurs peuvent-ils financer leurs idées ?

 « Je pense que les idées les plus innovantes que j’ai vues sont celles qui trouvent une vision et s’y tiennent rapidement », a déclaré Mme Iyer. Elle a expliqué qu’« il y a beaucoup de bailleurs de fonds dans différents écosystèmes qui ont des agendas stratégiques différents et, souvent, les start-ups pensent à cet écosystème de financement, au lieu de penser à leurs parties prenantes, à l’adéquation de leur produit au marché et de réitérer cela très tôt ». Iyer a noté qu’il est important pour les start-ups de ne pas se laisser distraire par les différentes opportunités et bailleurs de fonds, mais de rester concentrées.

Perold de Volume a réitéré les propos de Mme Iyer en disant qu’il faut « se concentrer sur vos premiers utilisateurs ou clients, car c’est l’endroit où vous trouverez les réponses ». Ils ont tous deux noté qu’il est important de se concentrer sur une idée qui correspond au marché.

« En tant que société de production de podcasts, nos clients sont notre principale partie prenante et nous nous concentrons sur eux, sur l’obtention de ce premier client, en cherchant vraiment à déterminer la valeur que nous pouvons créer et pour laquelle ils sont prêts à payer », a-t-il déclaré.


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 Des moyens uniques d’obtenir des fonds lorsque les voies traditionnelles ont échoué.

  1. Mashegoane a déclaré que lorsqu’il s’agit de lever des fonds, les innovateurs devraient commencer par les trois « F » : friends, family and fools, car ce sont ces personnes qui sont prêtes à parier sur vous. M. Mashegoane a encouragé les jeunes entreprises à sortir des sentiers battus et à trouver des moyens de financement non traditionnels, tels que le partenariat avec une entreprise établie. Il a expliqué que les bailleurs de fonds peuvent être réticents à financer des start-ups en raison d’un manque de crédibilité et de doutes quant à la capacité de la start-up à faire un retour sur leur investissement ou leur financement. Il a également conseillé aux innovateurs de trouver un mentor, qui peut investir ou financer une start-up. Selon lui, la meilleure façon d’obtenir un mentor est de montrer de l’intérêt pour les projets ou les entreprises du mentor, « les gens réagissent lorsque vous chantez leurs louanges ». Toutefois, Mashegoane a mis en garde les innovateurs qui approchent les mentors de ne pas commencer par demander des faveurs, car cela les repousse.

Troisièmement, Mashegoane a déclaré que les innovateurs devraient se tourner vers les départements de développement des entreprises au sein des banques. Le quatrième conseil qu’il a partagé est de se regrouper avec d’autres pairs du secteur, « car les entreprises ont tendance à écouter un collectif plutôt que des individus ».

Mme Iyer a déclaré qu’il était important pour les innovateurs de faire leurs recherches à l’avance et de comprendre qui sont les organismes de financement et qui ces derniers ont financé dans le passé. Elle a conseillé d’entrer en contact avec des personnes qui ont été financées par les bailleurs de fonds, afin de « comprendre si le bailleur de fonds est une personne avec laquelle vous souhaitez travailler ».

Que recherchent les organismes de financement dans les demandes de financement ?

Selon Mme Iyer, il s’agit de la compréhension du problème que ces jeunes entreprises tentent de résoudre. Elle a expliqué que « je pense qu’en général, il s’agit moins de la candidature et plus de rencontrer les gens en personne et de comprendre vraiment leurs motivations pour construire ce qu’ils construisent ».

  1. Mashegoane a déclaré qu’en Afrique du Sud, les bailleurs de fonds se préoccupent davantage du retour sur investissement, alors que dans les économies développées, les financiers investissent dans des entreprises qui ne sont pas rentables au départ. Il a ajouté que les organismes de financement examinent également s’il existe un besoin pour ce que les innovateurs proposent, puis ils étudient les chiffres. « Si les chiffres sont logiques, cela justifie la raison pour laquelle ils devraient investir dans votre plan d’affaires dans son intégralité », a-t-il déclaré. Le fondateur de Seasoned Capital a déclaré qu’il était important pour les jeunes entreprises de tester leurs idées, « vous pouvez avoir une idée géniale qui vous semble sensée, mais le marché peut ne pas répondre comme vous le pensez ». M. Mashegoane a déclaré qu’il était important pour les innovateurs de tester leurs idées avec les réactions réelles du marché.

Mme Fatoba, de BudgIT au Nigeria, a déclaré qu’il était important « de tirer l’épingle du jeu de la bonne manière, mais vous devez vous préparer avant de tirer lorsqu’il s’agit de bailleurs de fonds ». Elle a souligné l’importance de la recherche sur les bailleurs de fonds et de leurs intérêts. Les innovateurs doivent trouver un moyen d’aligner leurs intérêts sur ceux des bailleurs de fonds. L’associée de la communication a déclaré que « les chiffres ne mentent pas », ce qui signifie que les financiers ont besoin de chiffres pour montrer leur impact et allouer un financement. Elle a expliqué que les financiers doivent préparer un rapport qui présente une histoire de réussite, « essayez de visualiser votre histoire d’impact ».

  1. Perold a déclaré : « Je pense que la pandémie a rapproché l’avenir de 10 ans et le taux d’innovation dans les médias et la technologie civique va être incroyable à voir, il sera tout autour de nous

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