Par Afedzi Abdullah

Le journalisme de données est une spécialité journalistique qui reflète le rôle de plus en plus important que jouent les données numériques dans la production et la distribution des articles à l’ère numérique. Il reflète une plus grande interaction entre les producteurs de contenu (journalistes) et plusieurs autres domaines tels que la conception, les mathématiques, l’informatique et les statistiques. De nombreux experts ont décrit le journalisme de données comme n’étant pas un remplacement du journalisme traditionnel, mais comme un complément pour améliorer le journalisme, sachant que le journalisme est un outil utile pour le progrès et développement.

 

Le concept de journalisme de données au Ghana

Le concept de journalisme de données n’en est qu’à ses balbutiements, bien que la pratique ait gagné du terrain ces dernières années parmi les praticiens. Ces derniers temps, les journalistes ghanéens ont consciemment utilisé les données pour défendre stratégiquement les questions nationales dans un article d’actualité poli, mais très simple, afin de toucher la population avec l’aide de la technologie.

Cependant, le Ghana ne peut être exempté du problème évident de la disponibilité des données et de la difficulté d’y accéder dans le cadre de la pratique du journalisme de données, en particulier en Afrique subsaharienne.

Récemment, des organisations telles que l’International Institute of ICT, Journalism Penplusbytes, Ghana Open Data Initiative, entre autres, ont défendu le processus de journalisme de données dans les salles de presse ghanéennes en organisant des ateliers de formation.

 

Pertinence du journalisme de données dans le paysage médiatique

Un regard critique sur le paysage médiatique mondial montre clairement que le journalisme de données est la voie à suivre. L’accès aux données et les opportunités qu’elles présentent, permettent aux journalistes d’aller plus loin dans la production d’informations. Plus que toute autre chose, le journalisme de données apporte la vérité et la clarté dans la quantité croissante d’informations numériques qui existent dans le monde d’aujourd’hui.

Jerry Sam, directeur des programmes de Penplusbytes, affirme que le journalisme de données a ouvert le processus de collecte d’informations en combinant le « flair » traditionnel pour l’information et la capacité à raconter une histoire convaincante à l’aide de données et de documents numériques riches, diversifiés et à grande échelle.

Pour lui, les journalistes sont capables de relier des incidents historiques, de fournir un contexte et de tirer des conclusions grâce aux données.

« Le journalisme de données permet de raconter l’actualité derrière l’actualité. Trouver la vérité à partir des données pour l’intérêt public et écrire des histoires à partir d’une énorme quantité de données provenant de sources multiples, y compris des gouvernements », a-t-il déclaré.

Il permet également de raconter des histoires complexes à l’aide de graphiques attrayants et d’une manière facile à comprendre.

 

Défis

L’accès aux données ouvertes constitue un défi majeur pour la pratique du journalisme au Ghana. Les données sont une denrée rare dans le pays et la situation est encore exacerbée par l’absence de loi sur la liberté d’information qui pourrait permettre aux journalistes et aux autres parties intéressées d’exiger les données essentielles nécessaires pour produire des articles de journalisme de données.

Chaque aspect de notre vie nationale manque de données organisées. Même lorsque ces données sont disponibles, elles sont fournies dans un format papier ou en PDF, ce qui les rend difficiles à traiter.

« L’accès à l’information est encore limité, car le gouvernement doit encore adopter l’instrument législatif pour la mise en œuvre complète droit à l’information », explique Sam de Penplusbytes.

Ainsi, malgré le potentiel du journalisme de données, qui peut fournir un contexte critique, un aperçu et des informations exploitables en période de crise de l’information, de nombreux professionnels des médias s’en détournent parce qu’il est difficile, lent et coûteux. De nombreux organismes de médias hésitent à prendre le risque d’investir dans leur propre équipe de données.

« Cela coûte cher, car il faut parfois faire appel aux services d’un programmeur en ligne, d’un communicateur visuel, d’un producteur de graphiques animés, etc.

« Certains outils technologiques faciles à utiliser pour filtrer et visualiser les données ne sont pas gratuits. Cela peut prendre beaucoup de temps », a-t-il ajouté.

 

La loi sur le droit a l’information et la pratique du journalisme de données au Ghana.

De nombreux journalistes ghanéens ont eu raison d’attribuer leurs difficultés d’accès à l’information au retard pris dans l’adoption de la loi sur le droit à l’information (RTI).

Heureusement, après des années de débats et de consultations nationales, la proposition de loi sur le droit à l’information a été adoptée en 2019. Qu’est-ce que cela signifie alors pour la pratique du journalisme de données dans le pays ?

Sam pense que cela permettra aux journalistes d’avoir plus facilement accès à des données historiques et à des informations qui étaient jusqu’à présent inaccessibles. Cela signifie, a-t-il souligné, que les journalistes doivent expliquer ces données.

Il a ajouté que les journalistes doivent admettre que leur rôle de gardiens de l’information va se réduire ou prendre fin puisque tout le monde peut accéder aux informations.

Isaac Arkoh, journaliste à l’Agence de presse du Ghana (GNA), estime que l’adoption de la loi sur le droit à l’information favorisera la libre circulation d’actualités et d’informations, qui est la marque d’une démocratie qui fonctionne.

Selon lui, le gouvernement doit élaborer une politique claire sur la liberté d’information afin de s’assurer que les lois ultérieures sont mises en œuvre de manière efficace et sur la base des principes internationaux et des meilleures pratiques.

 

Compétences nécessaires aux journalistes pour faire face au journalisme de données

Selon Sam, l’avènement du journalisme de données exige de nouvelles compétences, de nouveaux processus et de nouveaux outils, notamment des connaissances statistiques, une capacité à travailler avec de grands ensembles de données et à établir des liens entre divers ensembles de données. Il explique que les journalistes doivent renforcer leurs compétences pour utiliser les tableurs, Timetric, Graphinder, Google Fusion Tables, Google Refine, etc. afin d’écrire des histoires passionnantes à partir des multiples données disponibles.

À cette fin, il a déclaré que les journalistes doivent avoir l’œil pour tirer parti des données de plus en plus disponibles et des outils faciles à utiliser pour écrire des histoires convaincantes et impossibles à rédiger dans le passé.

« La connaissance des données comprend la connaissance des statistiques, mais aussi la connaissance de la façon de travailler avec de grands ensembles de données, de la façon dont elles ont été produites, de la façon de connecter divers ensembles de données et de la façon de les interpréter, ce qui est essentiel », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que les journalistes doivent renforcer leurs compétences en matière de visualisation et de cartographie, avoir la capacité de donner un sens aux données et de les traduire en articles, tout en s’assurant que les données utilisées sont de la plus haute intégrité.

Compte tenu de l’évolution de la pratique du journalisme, les journalistes et les rédactions du Ghana doivent s’adapter pour rester à flot. Ils doivent faire des efforts conscients pour renforcer leurs capacités, encourager les autres à faire de même tout en adhérant strictement aux meilleures pratiques pour soutenir la croissance personnelle et organisationnelle.

Ce reportage a été soutenu par une microsubvention de Jamlab Africa.

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